De quoi sont faits nos cheveux et ongles ?


Le cheveu et l’ongle sont des phanères caractéristiques de l’espèce humaine. Ils jouent tous deux un rôle esthétique et de protection, un rôle social pour le cheveu1 et de préhension pour l’ongle2.

  • L’ongle se présente comme une plaque dure, flexible, lisse et translucide. Il est composé majoritairement de kératine (80% de type dure et 20% souple), d’eau, de lipides et de minéraux tels que le calcium, zinc, cuivre et le fer3. La croissance de l’ongle est continue et uniforme avec un taux de croissance moyen de 0,1mm par jour. Des variations importantes peuvent s’observer en notamment en fonction de l’âge, du sexe et de facteurs nutritionnels. 
  • Le cheveu est une sorte de poil dont le follicule est différent des autres types de poil. Ainsi le follicule du cuir chevelu, encore appelé follicule terminal, est long et droit1. De plus, contrairement à d’autres follicules, l’activité des follicules terminaux dure des années, suivie d’une période de repos, ce qui permet au cheveu d’atteindre plusieurs dizaines de millimètres4. Chez l’adulte, le nombre total de cheveux varie entre 100 000 et 150 000, ils poussent en moyenne de 0,35 à 0,44 mm/jour.

Les kératines dures constituent le principal composant du cheveu, formant 85 à 90% de son poids. Les autres constituants sont l’eau (10 à 13%), quelques lipides, des mélanines et d’autres éléments à l’état de trace (zinc, sélénium, iode, manganèse…)1,5. De nombreux facteurs influencent la croissance et la densité des cheveux mais les plus importants sont la nutrition et les hormones. Une alimentation inadéquate a pour effet de ralentir leur croissance4,6. Un déficit d’apport en protéines provoque la chute de cheveux7. Au niveau micronutritionnel, une carence en zinc, par exemple, peut provoquer une alopécie diffuse (accélération de la chute des cheveux), se traduire par des cheveux fins et cassants dont la croissance est stoppée et induire une diminution du nombre des follicules pileux5.

Les cheveux en quelques chiffres8

  • Plus de 120 000 cheveux sur nos têtes
  • 8 m2 de surface
  • Il pousse chez un adulte une douzaine de kilomètres de cheveux par an
  • Une perte quotidienne de 100 à 150 cheveux

Dossier réalisé en collaboration avec Isabelle Guinobert, Chef de Projets Recherche – Juin 2014

1 Agache P. Physiologie de la peau et explorations fonctionnelles cutanées. Paris : EMI, 2000.

2 Melissopoulos A, Levacher C. La peau. Structure et Physiologie. 2001.

3 Cashman MW, Sloan SB. Nutrition and nail disease. Clin Dermatol 2010 ;28:420-5.

4 Marieb EN. Anatomie et physiologie humaines. De Boeck Université, 1999

5 Chappuis P. Les oligo-éléments en médecine et biologie. Paris : 1991.

6 Goldberg LJ, Lenzy Y. Nutrition and hair. Clin Dermatol 2010 ;28:412-9.

7 Bouhanna P, Reygagne P. Pathologie du cheveu et du cuir chevelu. [photocopie]. Paris : Masson, 1999.

8 Source : CNRS - http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/doschim/decouv/cheveux/index.html

 

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