Physiologie et rôles du sommeil


Le sommeil est organisé en plusieurs cycles successifs qui durent chacun 1h30 environ1. Pour faire simple, on pourrait comparer un cycle de sommeil à un train composé de plusieurs wagons qui passent plusieurs fois dans une nuit.

Ainsi, au cours d’une nuit, 4 à 6 trains traversent notre sommeil. A chaque « type » de sommeil vont correspondre des fonctions particulières. 
 

 


Mais au fait, dormir à quoi ça sert ?

Quand on dort, on a l’impression qu’on ne fait rien… Et pourtant, dormir est une activité en soi !
Le cerveau est programmé pour nous imposer le sommeil régulièrement pour plusieurs heures par nuit. Cela permet à l’organisme d’assurer des fonctions nécessaires au développement et à la santé2.
Le sommeil serait essentiel pour le repos des neurones et le renforcement de la mémoire. Autre information intéressante issue d’une récente étude3 : l’apprentissage (inconscient) de nouvelles informations est possible pendant le temps de sommeil.

Il assure également des fonctions métaboliques et de développement en régulant la production de plusieurs hormones : hormone de croissance chez les enfants, cortisol, insuline, hormones de l’appétit (leptine, ghréline). C’est ce qui pourrait expliquer qu’un déficit de sommeil soit un facteur favorisant dans la survenue du diabète ou de l’obésité4.

 

Dossier réalisé en collaboration avec Isabelle Guinobert, Chef de Projets Recherche, PiLeJe - Février 2014

1. Institut National du sommeil et de la vigilance : www.institut-sommeil-vigilance.org
2. Réseau Morphée : www.reseau-morphée.fr
3. Arzi et al ; Nature Neurosci ; 2012
4. Inserm, dossier d’information sur le sommeil et ses troubles : www.inserm.fr

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